博士夫妇归国8年:创业终是消除杂念的一条路 | 我有嘉宾

首页·我有嘉宾·2018-07-06


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导读:

2017年,中国的空气质量明显好转,对比2013年的数据,空气质量达标天数多了50天,重污染天数少了35天。


这是值得欣慰的事情,但也有人因此栽了跟头。2017年推出净化器的锤子科技就是其中的代表,罗永浩认为自己“遇到了灾年”。


同样是做净化器的贝昂科技却不这么认为,他们认为空气净化器本来就不只是为了抵御雾霾的工具,未来还会有广阔的市场空间。


在消费升级的背景下,人们确实越来越注重生活品质和健康问题。贝昂空气净化器杀菌、消除异味的功能正好迎合了人们对居住环境和健康的需求。


这对博士夫妇回归创业8年,他们在技术上取得了成功,但是也因为营销问题差点走向失败。如今,他们决定再次发出,取长补短,抓住“消费升级”的机会,完成“为全世界提供清洁空气”的使命。


根据北京市环保局公布的数据,2013年北京空气质量达标天数为176天,占全年天数的49%。意味着生活在这座城市的2000多万人口,有一半时间呼吸着不达标的空气。


近两年来,空气质量有所改善。以北京为例,2017年空气质量达标天数已经达到226天;重污染天数也从2013年的58天降至23天。


2017年,锤子科技推出了畅呼吸净化器,但是2017年的空气质量在改善,因此销量并不理想,罗永浩在2018年年初亲口承认,“我们遇到了一个灾年”,但同时他也说,从中国人民的生活福祉角度来讲,是赶上了一个好年份。




空气质量的改善,真的会让空气净化器进入滞销吗?


从美国留学归来的章燕博士并不这么认为。在今年6月,她报名参加了嘉宾大学与芜湖市人民政府共同主办的“新时代、新业态、新科技:「我有嘉宾」独角兽峰会暨嘉宾大学返校日”活动,并表示将与校友一起取长补短,研发出品质更高、更适合市场需求的净化器。


而在接受「我有嘉宾」专访时,章燕表示,中国消费者目前普遍存在的认识误区是,只有雾霾天的时候才需要打开空气净化器,但实际上,随着生活水平的提升,人们对空气质量的要求会越来越高。欧美国家的空气净化器占比已经达到了20%以上,而中国目前才2%。


“未来,空气净化器不只是抗雾霾的工具,它在防花粉、粉尘过敏方面也有功效;另外,养宠物的家庭越来越多,净化器可以消除室内异味。”



空气动力学遇到电子工程学


1995年,石家庄人冉宏宇从中国科技大学毕业了,作为一名典型的理工男,他的偶像是钱学森教授。从1930年代起,钱学森就在加州理工学院读书和任教。冉宏宇想追随钱学森的脚步,去加州理工学院学习空气动力学,为此,他果断拒绝了斯坦福等名校的全额奖学金。


5年后,江西人章燕在新加坡顺利完成了自己的硕士学业,她希望继续去美国深造,研读电子材料学。最终,她进入了加州大学电子工程系,并在4年后获得了电子工程博士学位。


多年以后,已成为章燕丈夫的冉宏宇在一次演讲中,讲述了两个人的命运走向。面对数百名听众,他颇有些自豪地将演讲题目取为《如何把女博士骗到手》。之所以取这个名字,是因为“这是我这辈子干过的最牛的一件事。”


女博士章燕毕业后,顺利进入了一家美国公司任职。2006年,在一次由她主讲的线上研讨会中,冉宏宇作为美国特兴华公司的研发人员参加。


尽管十多年过去了,但回忆起那段故事,章燕还是有些兴奋。在接受「我有嘉宾」的专访时,她表示在那次研讨会上,冉宏宇成为了与她互动最多的听众。


“在这次非常单纯的技术研讨会上,我产生了一个并不单纯的想法。”在研讨会结束后,冉宏宇给章燕发了邮件,表示有太多问题想请教,希望俩人能见一面。


对于这次见面,章燕的想法同样不够“单纯”,“因为我是卖产品的,他是做技术的,我原想着借此机会能不能把我们的产品推销出去。”


两个心怀不同目的的人在一家餐厅见面,深聊后,冉宏宇被章燕研究的课题打动了,于是直接说出了自己的新想法——你能不能到我们公司上班?


最终,章燕给出了肯定答复。这次见面,不仅把两个陌生人变成了同事,而且在几年以后,把他们变成了夫妻。


缘分的奇妙之处在于,往往让一些意想不到的事变成了现实,感情如此,事业亦是如此。


当两个人在特兴华工作期间,他们接到了苹果公司的项目。那时候,虽然苹果公司还不具有今天的影响力,但是有完美主义人格的乔布斯忍受不了电脑里的风扇发出的噪音,他迫切地想找到一种新的技术,做出一款没有噪音的电脑。


特兴华交给苹果的方案是离子风散热技术——传统的机械散热,是通过马达的工作,驱动风扇,因此马达会带来噪音,“而离子风是通过电来驱动空气流动,达到散热的目的,重要的是,这个过程中不会产生噪音”。


空气动力学博士和电子工程学博士联手完成了项目。新技术很快被苹果用来测试了,这一次,乔布斯终于可以做出一款没有噪音的电脑了,但问题随之而来,这款没有噪音的电脑在让空气加速循环的同时,会让更多灰尘进入电脑。


特兴华立即整改方案,但他们发现,只要利用这种离子风技术,就无法避免集尘问题。经过苦思冥想,他们在6毫米的笔记本电脑里装进了微型马达,让它把电脑里的灰尘清扫进一个小盒子,用户定期抽出小盒子倒掉灰尘。


这种整改解决了集尘问题,但是却让原来的散热组建成本翻了10倍有余。最终,苹果公司没有采用这一方案,双方的合作就此终止。


任何事物都有双面性。就这次研发来说,A面是失败的,因为特兴华失去了一个极有潜力的合作伙伴;B面是发现了有可能带来成功的创新。


既然离子风技术对灰尘的吸附能力这么强,我们为什么不考虑做别的产品呢?这个想法像是一簇小火苗,等待它的命运无非两种:彻底熄灭,或者成为燎原烈火。无论如何,希望已经出现了。



掘金千亿市场的秘密武器


在结束了与苹果公司的合作后,章燕想到了利用离子风技术做空气净化器,便和冉宏宇产生了回国创业的想法。两个人的想法是:中国面临的空气问题更严峻,因此市场对空气净化器的需求更旺盛;第二,中国的制造业更发达,可以用更低的成本和更高的效率完成加工制造;第三,虽然在美国生活多年,但自己终归是中国人,利用自己所学为祖国做出点贡献是值得骄傲的事情。


回国后,两人没有对中国的空气净化器市场做过多调研,只是因为了解到苏州市对海归创业有非常大的鼓励政策,就选择了苏州成立了贝昂科技。此后,贝昂科技入选苏州工业园区领军人才计划,非常顺利地拿到了天使轮融资。


2016年,中国产业研究院发布了《中国空气净化器市场需求预测与投资战略规划分析报告》,报告显示,未来我国空气净化器销量将保持30%-35%的高速增长,预计到2020年我国空气净化器市场规模或者可达到3000亿元以上。


如此大的市场上,必然不乏竞争对手。国内的品牌是从2014年后,陆续出现的,其中以小米、格力、TCL等为代表。与此同时,随着中国的空气质量问题被越来越多的人关注,国外品牌,如霍尼韦尔、飞利浦、三星、松下等瞅准机会也杀了进来。


贝昂科技如何在对手林立的市场上生存和发展?章燕给出了自己的看法,她告诉「我有嘉宾」,贝昂科技的核心优势有两点:


1,零耗材、有更好的杀菌作用的产品


由于利用了离子风技术,让电去吸附空气中的浮尘和有害物质,因此贝昂空气净化器与传统净化器最大的不同是免去了滤网。


“用滤网的净化器是被动过滤,而用电过滤空气属于主动过滤。”章燕表示,被动过滤中,必须要考虑滤网的孔径问题,如果孔径过大,一些细小的颗粒将无法被过滤掉;如果孔径过小,空气又循环不出去。据了解,目前市面上使用滤网的净化器,普遍能吸附0.3微米的颗粒。而贝昂的净化器可以吸附14.6纳米的颗粒,“这是目前中国能检测到的最小颗粒”。也正因为如此,贝昂净化器具有很好的杀菌功效。


除了净化效果更好外,章燕认为贝昂净化器免去了更换滤网的环节,传统净化器每3-6个月就需要更换一次滤网,而被换下的滤网上布满了灰尘等有害物质,在潮湿的环境中很容易滋生更多病菌。


贝昂的净化器则是用水洗的方式完成机身清洁,“频次一般是1-2个月清洗一次。”


2,积累了10万用户,用以旧换新建立忠诚度


创立8年来,贝昂先后推出了X3、X5、A8等多款产品,除了覆盖面积不同外,也在技术上不断更新和迭代。


截止目前,公司已经积累了超过10万名用户。章燕认为,作为中国净化器市场的开拓者之一,产品得到了前期用户的支持后,公司会用以旧换新的方式,让用户以最低的价格享受更好的产品。


由于是可水洗的产品,因此贝昂科技把用户置换来的旧产品免费送给学校、福利院、养老院,“在服务用户的同时,也尽可能地去做一些公益。这本来也是我们回国创业的初心之一。”



坚持一下,就可能被好运眷顾


2012-2013年,对于冉宏宇章燕夫妇是值得记住的时间点。回国后,他们顺利启动了创业计划,而对于中国来说,这段时间也发生了不小的变化,这些变化在某种程度上改变了中国社会的发展。


第一件事是微博兴起,让超过1亿人加入了真正意义上的社交网络。在此之前的QQ是基于熟人的社交软件,舆论的传播,需要去渗透一个个的圈层。


但微博则是把更多的陌生人和公众人物串联起来,虽然缺乏互动性,但是就传播来讲,效率更高了。


第二件事是美国领事馆开始播报PM2.5了。“雾霾”这个陌生的名词突然杀入人们的生活,人们开始逐步关注空气质量。


看上去,冉宏宇和章燕回国创业做净化器的决定是非常正确的,因为人们开始意识到雾霾的危害,而庞大的社交媒体也足以让这种意识传播得更深远。


看似一片坦途的时候,往往意味着离颠簸不远了。


2012年9月,贝昂科技的第一款空气净化器面市。那时候,空气净化器对于中国市场来说,算是新物种。绝大多数人对于改变室内空气质量的做法是,打开窗户,通风。


除了冉宏宇和章燕外,团队里还有两位来自乌克兰的科学家,他们都拥有足够的技术实力,但是面对销售难题,却一筹莫展。


那时候,冉宏宇和章燕已经完婚,章燕的肚子里孕育着一个新的生命。在这种时候,任何人都希望有一种稳定的生活状态和平和的情绪。但现实问题是,他们的创业遇到了挫折和挑战。


冉宏宇和章燕开始反思这次创业是不是有些轻率——为什么不做些市场调研就贸然行动?为什么不提前组建更专业的市场营销团队?


库存压力越来越大,但销路始终打不开。两位乌克兰科学家的同时离开更重了这对夫妻的压力。


放弃还是坚持?冉宏宇和章燕也经历了激烈的思想斗争。如果现在放弃,也不是没有退路,尽管花了一部分代价,但是现在掉头回美国,依然可以继续之前的打工生活。如果坚持下去,有可能等来转机,也有可能彻底陷落。


时至今日,章燕回忆起那段日子时,还颇有些惊心动魄的味道。但这个故事终究印证了“山重水复疑无路,柳暗花明又一村”的意外之喜。


随着各地开始公布PM2.5的数值,微博等社交软件也对雾霾的危害进行了情绪的渲染。空气进化器的市场开始解冻,订单一笔接一笔地来了。


更为关键的是,微博的推广开始发力。因为贝昂科技是最早做净化器的企业之一,“一毛不拔大师”等一批网络红人成为了其最早的用户。利用微博,他们将空气净化器对于防雾霾的功效进行了宣传和推广。


随着大家对空气质量意识的提高和诸多老用户的推荐 ,贝昂空气净化器开始逐步进入全国各地的家庭。


单凭一腔热血启动的创业项目,幸运地得到了命运的眷顾。8年后,章燕坦诚地告诉「我有嘉宾」,“创业还是要做好充分的准备,没有做准备的贝昂走到今天,是有运气的成分的。”



还未成功,但我不怕失败


中国的空气净化器市场被真正点燃,是因为小米的进入。这家公司向来被人称为“价格屠夫”,它以超高性价比的商品杀入手机、电视等产业,搅得竞争对手不得不寻求变化。


2014年12月,小米空气净化器正式发布,售价899元。而市面上的空气净化器的售价普遍在2000-3000元,凭借性价比优势,小米净化器很快走入千家万户。


2014年,空气净化器市场迎来最激烈的竞争,为了迎接硬仗,贝昂科技拿到了赛富基金的2000万元A轮融资。不得不承认的是,贝昂科技并不是这场战争的赢家。相关资料显示,近几年占据市场份额前5位的品牌是:小米,飞利浦,夏普, 布鲁雅尔等。


究其原因,依然是贝昂在营销层面的落后。作为公司的管理者,冉宏宇和章燕的技术思维占据了主导,他们把大部分精力花在了技术更新和迭代上。


客观来说,随着国家的大力治理,空气质量正在慢慢好转,但章燕认为,在人们对生活质量越来越注重的今天,市场还是有巨大的潜力。空气净化器将不仅仅是消除雾霾的工具,也能满足人们预防疾病、消除异味,让室内环境更清新的需求。


她表示,贝昂科技首先将从做好市场营销触发,让更多人了解贝昂的零耗材产品。同时,增进与其它企业的沟通,“未来与嘉宾大学的更多校友保持沟通,寻找合作契机。”


2017年,贝昂科技基本实现盈利。章燕表示,贝昂科技并不满足于实现盈利。“为全世界提供清洁的空气是贝昂科技的使命,”章燕告诉「我有嘉宾」,公司不需要单纯的财务投资人,希望能够找到认同这个使命并愿意贡献资源的投资方,通过更高维度的帮助,实现商业模式创新,而不是单纯售卖净化器。

 

8年的创业经历,中和了章燕散发出来的气质——很难再看到创业之初的冲动和冒失,也没有大多数生意人那种急功近利的想法。


对于创业,她不认为这是人生成功的标志之一。她告诉「我有嘉宾」,创业更像是督促自己学习和进步的过程,让自己能清晰地感受到社会发展的脉搏。“创业8年,但现在我觉得每一天都像是创业的第一天,我都充满激情地去度过。”


有意思的是,冉宏宇章燕夫妇用8年的创业时光,净化了千家万户的空气,同时也能让人感觉到,他们自己也变得越来越简单。净化了杂念,这也是他们在起伏不定的创业路上的收获之一吧。



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